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Division of Agriculture and Natural Resources
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Tendencias que observarán los científicos en el 2018: agua, GM, comunicación científica

campo

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Conforme nos adaptamos al 2018, es natural pensar en qué nos traerá el nuevo año. Ha habido docenas de discusiones sobre ciertas "tendencias” en cuanto a lo que nos espera. A continuación, tomamos en consideración posibles tendencias en cuanto al agua para el 2018, el debate sobre lo genéticamente modificado (GM, por sus siglas en inglés), la comunicación científica y los alimentos y nutrición.

Agua

Después de experimentar uno de los diciembres más secos en la historia de California, muchos residentes continúan preocupados sobre el suministro de agua. Yo consulté sobre el tema con la experta en agua de UC ANR,  Faith Kearns. Faith es científica y comunicadora del Instituto de Recursos Hidráulicos de California (California Institute for Water Resources), un equipo de expertos con base en UC ANR que integra a los programas de investigación, extensión y educación de California con el fin de encontrar soluciones con bases científicas a los desafíos que representan los recursos hidráulicos. Faith escribe sobre temas relacionados con el agua para varias publicaciones, incluyendo el blog UC's Confluence. A ella se le citó en un artículo que apareció recientemente en la revista Rolling Stone sobre la emergencia climática en “California", escrito por el meteorólogo/redactor Eric Holthaus

FOTOFaith me dijo lo siguiente:

"La cantidad de agua y su uso humano tienden a ser las lentes dominantes que usamos para hablar sobre el agua en California, pero no son lo único a lo que necesitamos ponerle atención. Por ejemplo, los asuntos sobre la calidad del agua son una amenaza igual de grande y están, por supuesto, relacionados. Pero aún más allá de ello, existen muchas formas no orientadas a su uso en las que el agua impacta nuestras vidas – como la recreación y estética, por nombrar algunas. Una tendencia que espero ver en el 2018 es una ampliación en la conversación sobre el agua y una expansión sobre los tipos de conocimientos que sean utilizados para asumir los asuntos del agua”.

Nota del editor: la calidad del agua potable continúa siendo un punto de preocupación local y nacional. Será sin duda un importante tema en las elecciones de medio término del 2018 en ciertos distritos congresionales. Conozca más sobre este vital asunto de salud pública y justicia social visitando el sitio Web National Drinking Water Alliance (NDWA, por sus siglas en inglés). NDWA es financiada por la Fundacion W.K. Kellogg y coordinada por el Instituto de Politicas sobre Nutrición de UC ANR.

El debate sobre los alimentos genéticamente modificados: ¿estamos entrando en una nueva era?

El profesor asociado y patólogo de plantas de UC Davis, Neil McRoberts – quien fue recientemente nombrado co líder de la Iniciativa Estratégica para los Sistema Alimentarios Sustentables (Sustainable Food Systems) de UC ANR – compartió sus ideas sobre hacia donde nos estamos encaminando en términos de la estructuración de la discusión sobre los GM.

"...El debate sobre los GM está entrando a una nueva era con el creciente uso de la tecnología de edición de genes - CRSPR-Cas9 . Interesante, en estos momentos el debate ético y socio económico parece mantenerse a ritmo con la ciencia, como lo atestiguó la última edición del Journal of Responsible Innovation (Diario de Innovación Responsable) el cual se enfoca en tecnologías impulsadas por genes y sus usos. La edición especial nació de un taller auspiciado por NCSU el año pasado. El uso de CRSPR ha reabierto el debate sobre cómo lo genéticamente modificado debe ser regulado y calificado".

Nota del editor: usted puede conocer más sobre el trabajo de Neil aquí. Él escribió recientemente como invitado en el blog UC Food Observer sobre la importancia de los cultivos en efectivo para pequeños granjeros en Uganda y Malasia. Para más sobre el debate de los GM lea el texto del discurso de Mark Lynas en la Conferencia de Granjeros de Oxford, en el cual trata de "trazar los contornos de un potencial tratado de paz” entre los proponentes de los GM y los oponentes a la tecnología. h/t Nathanael Johnson.

¿Será el 2018 la introducción a una era de comunicación más civilizada en torno a los temas sobre ciencias?

*Depende de nosotros.

De manera generalizada, nuestro discurso público se redujo en el 2017... y es algo lamentable. Aquí va para el Año Nuevo... y con el propósito de llevar a cabo un mejor trabajo comunicándonos con claridad, integridad y menos juicios. El avance de la ciencia (y quizás la preservación de nuestra sanidad) dependen de ello. .

Me encanta este artículo de Tamar Haspel, el cual apareció recientemente en el Washington Post y específicamente aborda los temas sobre comunicación científica y agricultura y alimentos. En breve: si queremos persuadir a la gente, tenenos que ser respetuosos. Escribe Haspel.

“La descortesía puede incrementar la polarización y arraigar los desacuerdos aún más. Los desagradable engendra lo desagradable; es una regresión hacia lo malo...”

Como científica y comunicadora, Faith Kearns, de UC ANR, también nos informó con su pensamiento acerca de hacia dónde debe ir la línea de tendencias en las comunicaciones en el 2018, diciéndome que:

"Uno de los retos y oportunidades más grandes a los que se enfrenta la comunidad de la comunicación científica es sobre qué se debe hacer para impulsarnos a incorporar de una mejor manera más perspectivas de las ciencias sociales y humanidades. Es particularmente cierto en torno a temas como los alimentos, agricultura y medioambiente donde mucho de lo que realmente es un desafío está relacionado con la conducta humana, toma de decisiones y psicología. No es solo asunto de usar la investigación y la comunicación científica para informar a la práctica, sino también de la responsabilidad de integrar diferentes formas de conocimiento en los esfuerzos de comunicación". 

Tendencias sobre alimentos y nutrición

En la actualidad existe un número abrumador de tendencias sobre los alimentos. El Grupo Hartman Group es una buena fuente a seguir para mantenerse informado sobre las tendencias acerca de alimentos durante todo el año. El Año en resumen, publicado en su blog, es algo que vale definitivamente la pena leer. Este identifica algunas tendencias del año pasado que muy probablemente continuarán, incluyendo las demandas del consumidor por transparencia, consumismo “consciente”, salud y bienestar a la medida y la manera en la que el consumo de botanas está perturbando la cultura alimentaria. Bono: usted puede tener acceso a algunos de los reportes de Hartman sobre la industria mediante los enlaces que se incluyen en el artículo de la publicación.

platoPara una mayor perspectiva culinaria de las tendencias para el 2018, revise el artículo del BBC's Good Food. La nacionalmente conocida dietista Christy Brissette escribió un interesante artículo sobre tendencias en la nutrición (algas, estevia, raíz de endibia y la alimentación para la "diabetes 3" – conocida como Alzheimer).

Y si tiene problemas para mantener su propósito de Año Nuevo para ejercitarse más, considere la posibilidad de leer este artículo, sobre un estudio que indica que el ejercicio altera nuestro microbioma – lo cual puede mejorar nuestra salud y metabolismo. Gretchen Reynolds para el New York Times.

Este artículo se publicó primero en el UC Food Observer blog

Posted on Tuesday, January 9, 2018 at 4:48 PM
  • Author: Rose Marie Hayden-Smith. Adaptado al español por Leticia Irigoyen

La realidad de los estudiantes hambrientos y lo que UC está haciendo para ayudar

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En medio de las celebraciones de la temporada navideña con sus tantos momentos felices, es preciso pensar sobre cuánta gente necesita de alimentos nutritivos. Millones de personas están en riesgo de padecer hambre, dice la organización Feeding America. Y de acuerdo con innovadores estudios realizados por la Universidad de California, sabemos que un gran número de estudiantes universitarios se encuentran entre los hambrientos.

Un problema significativo, el tema de los “estudiantes hambrientos” no es una broma ligera: los estudiantes están sufriendo de hambre y algunas veces de indigencia. La inseguridad alimentaria y falta de vivienda entre los estudiantes universitarios amenaza su salud, al igual que su rendimiento académico.

Hambre1Midiendo la inseguridad alimentaria de los estudiantes universitarios

La Universidad de California comenzó a examinar en el 2015 el tema de la inseguridad alimentaria entre los estudiantes a través de las Encuestas sobre el Acceso a Alimentos y Seguridad Alimentaria entre los Estudiantes (Student Food Access and Security Surveys), patrocinada por la presidenta Napolitano como parte de la Iniciativa Alimentaria Global de UC (UC Global Food Initiative). El resultante estudio Acceso a los Alimentos y Seguridad Alimentaria entre los Estudiantes (Student Food Access and Security Study) fue realizado por Lorrene Ritchie y Suzanna Martínez del Instituto de Políticas sobre Nutrición de ANR de UC y Katie Maynard de UC Santa Bárbara.

El Estudio sobre el Acceso a Alimentos y Seguridad Alimentaria entre los Estudiantes analizó los resultados de dos encuestas administradas en línea y al azar a una muestra de más de 66 mil estudiantes en todos los 10 campus de UC, durante la primavera del 2015. Un 14 por ciento de los estudiantes o 8,932 actuales y graduados en total respondieron a ella.

Un 19 por ciento de los estudiantes que respondieron a la encuesta sufrían de una seguridad alimentaria muy baja, algo que el Departamento de Agricultura de EUA (USDA, por sus siglas en inglés) define como experimentar un consumo reducido de alimentos en ocasiones debido a tener recursos limitados. Un 23 por ciento adicional de los que respondieron a la encuesta tenían una inseguridad alimentaria “baja”, algo que la USDA define como una dieta de calidad, variedad y deseabilidad reducidas, con poco o ninguna indicación de consumo de alimentos reducidos.

Al sumarse todos juntos, un alarmante 42 por ciento de los estudiantes encuestados mostraron inseguridad alimentaria.

hambre2.Comunicando mejores prácticas y las lecciones aprendidas

Poco después de darse a conocer los resultados de la citada encuesta, los participantes en la Iniciativa Alimentaria Global de UC empezaron a crear, a través del sistema de UC, el Paquete de Herramientas para el Acceso y Seguridad Alimentaria de los Estudiantes (Student Food Access and Security Toolkit).

El paquete compila una serie de mejores prácticas que se han desarrollado en los campus de UC conforme la universidad promueve los esfuerzos para nutrir y apoyar a los estudiantes.

Cada sección del paquete de herramientas ofrece ejemplos a lo largo de los múltiples campus para resaltar la gama de actividades que están en marcha, así como las lecciones aprendidas.

Satisfaciendo las necesidades básicas: seguridad alimentaria y vivienda

Los gastos, aparte de la colegiatura, conforman el 60 por ciento del costo ir a la universidad hoy en día. El costo de vida para los estudiantes universitarios se ha incrementado en más de un 80 por ciento en las últimas cuatro décadas.

Para entender mejor la prevalencia de la inseguridad alimentaria entre los estudiantes de la Universidad de California, la universidad sigue examinando el tema y está empezando a evaluar la falta de vivienda entre los mismos. La seguridad alimentaria y vivienda son necesidades básicas que los estudiantes deben satisfacer para mantener su salud y bienestar para poder enfocarse en sus logros académicos.

hambre3Avanzando: implementación de un plan maestro de necesidades básicas

Un nuevo reporte, Iniciativa Alimentaria Global: Seguridad Alimentaria y Vivienda en la Universidad de California (Global Food Initiative: Food and Housing Security at the University of California), fue dado a conocer el 20 de noviembre del 2017 y un resumen ejecutivo en inglés está disponible. Este nuevo reporte reconoce las necesidades básicas de los estudiantes como un asunto a nivel estatal y nacional.

UC ha hecho mucho durante los pasados tres años para ayudar a los estudiantes a cubrir sus necesidades básicas Los resultados del nuevo reporte ayudarán a UC a ir aún más lejos. Los nuevos resultados ofrecerán la información necesaria para crear estrategias que aborden la seguridad sobre necesidades básicas, incluyendo la creación de un plan de necesidades básicas de UC.

Quizás, después de todo, podamos eliminar la “broma” de los estudiantes hambrientos.

Recursos adicionales:

 

Posted on Friday, December 29, 2017 at 1:59 PM

Conectándose con los granjeros a través de las prácticas de post cosecha de la piña

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Al final de un largo año, a veces ayuda a reconectarse con aquello que motiva tu trabajo.

Para Karin Albornoz, estudiante de doctorado quien trabaja en biología molecular relacionada al daño que sufren, por frío, los tomates después de la cosecha, en el laboratorio Diane Beckles de UC Davis, esto significa salir al mundo a trabajar directamente con pequeños granjeros.

"Paso tanto tiempo en el laboratorio", dijo Albornoz. "Algunas veces paso todo el día en el laboratorio extrayendo ARN o escribiendo un reporte. Esto me recuerda la razón por la que estoy hacienda este trabajo: para tener un impacto real en el mundo".

Justo hace una semana, Albornoz regresó de un viaje a Uganda donde hizo exactamente eso. En cooperación con una organización local llamada Proyecto Ndibwami para un Rescate Integrado (Ndibwami Integrated Rescue Project) o NIRP, por sus siglas en inglés, compartió su experiencia con un grupo de granjeros a través de varios talleres prácticos sobre cómo mejorar las prácticas sobre el manejo de la piña, maracuyá y tomate durante la cosecha y post cosecha. Su trabajo fue apoyado por el Laboratorio de Innovación Hortícola (Horticulture Innovation Lab), un programa de investigación internacional dirigido por UC Davis con fondos de la Agencia para el Desarrollo Universal de EUA, como parte de Alimentemos al Futuro (Feed the Future), la iniciativa de EUA sobre la hambruna global y seguridad alimentaria.

Aunque Albornoz había trabajado con granjeros rurales antes, esta era la primera vez que lo hacía en África. 

"Para dondequiera que miraba, había cosas creciendo. Había gente trabajando en el campo, mujeres cocinando y todos estaban trabajando con alimentos", mencionó la estudiante. "Sé que existe un gran estigma – cuando se habla sobre África, se ve el cambio en las caras de las personas y están pensando sobre cosas como la sequía y hambruna y niños hambrientos. Pero lo que vi no coincide con este estereotipo. Los retos a los que se enfrentan parece que tienen que ver con la falta de acceso a las oportunidades".

Los talleres que Albornoz dirigió son parte de los esfuerzos de la organización NIRP para conectar a los granjeros con más mercados lucrativos que pagan mejores precios por frutas y verduras de calidad.

Albornoz estuvo en contacto con NIRP durante meses y haciendo planes para los talleres para granjeros. Se preparó con manuales para el manejo post cosecha para cada cultivo — piña, maracuyá y tomate — e hizo preguntas para entender mejor los recursos locales y el conocimiento existente entre los granjeros.

Durante las dos semanas en Uganda, Albornoz visitó los campos agrícolas y llevó a cabo tres talleres de todo un día. El primer taller para cerca de 50 granjeros se enfocó en la piña — empezando por entender los parámetros locales de calidad para esta fruta, luego las mejores prácticas para la cosecha, saneamiento, almacenamiento y transportación. El segundo taller se enfocó en el tomate, con una estructura similar y el tercero en el maracuyá.

Durante el taller sobre las piñas, los granjeros tuvieron la oportunidad de medir el total de sólidos solubles de la fruta con un refractómetro.

¿Su momento favorito? La primera oportunidad que tuvieron los granjeros de usar un refractómetro, para medir sólidos solubles y aprender sobre los niveles de azúcar en la fruta. Los refractómetros fueron parte de un pequeño estuche de herramientas que la organización seguirá usando.

"Estaban muy entusiasmados de usar este artefacto y ver, en números, cómo cambian los niveles de azúcar en la fruta dependiendo del estado de maduración", manifestó Albornoz. "Todos en la habitación tuvieron la oportunidad de usarlo".

Karin Albornoz dirige un taller sobre el manejo post cosecha de la piña en Uganda.

La experiencia reforzó su compromiso de trabajar con granjeros y resolver problemas de agricultura.

"Un gran error es pensar que vas solo a capacitar o enseñar a otras personas porque esa gente siempre terminará ensenándole a uno”, indicó Albornoz. "Me hice una promesa a mí misma hace unos años, un compromiso personal para trabajar con personas en situaciones vulnerables. Tengo que hacerlo. Trabajar en agricultura puede ser una herramienta muy poderosa para tener un impacto en el mundo".

Como mentor de Karin y profesora asociada del Departamento de Botánica y la Estación de Experimentos Agrícolas de UC Davis, Diane Beckles apoyó el trabajo de Karin fuera del laboratorio y percibe esa experiencia como un importante desarrollo académico.

"Algo mágico sucede cuando enseñamos y participamos en la divulgación (de información)", manifestó Beckles. "Con frecuencia profundizamos en nuestro entendimiento de lo que enseñamos e interactuar y participar con otros nos cambia en ese proceso. Altera la forma en la que vemos y pensamos sobre la ciencia en una forma positiva y gratificante, aun cuando no se puede cuantificar fácilmente".

 Más información:

Posted on Wednesday, December 20, 2017 at 12:00 PM

La naciente industria del café de California realizará una reunión cumbre en enero

Jay Ruskey (izquierda) y Mark Gaskell, durante una degustación de café en el 2015. Ellos plantaron su primer campo cafetalero en California en el 2002.

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El café está siendo comercialmente cultivado en California y los amantes del café no pueden gozar lo suficiente de la bebida producida localmente, la cual tiene un costo actual de 18 dólares la taza. Cualquier persona interesada en cultivar, procesar y vender café especial de California está invitada a la Cumbre del Café que se llevará a cabo el 18 de enero en Cal Poly Pomona.

Hasta hace poco, el café americano era cultivado comercialmente solo en Hawái. Para sacarle la mejor ventaja a su valiosa agua, los granjeros de California han experimentado plantando y produciendo granos de café logrando una bebida de alta calidad.

“Existen alrededor de 30,000 árboles de café en aproximadamente 30 granjas y esa superficie continuará creciendo durante el 2018 con los nuevos plantíos programados”, dijo Mark Gaskell, asesor de Extensión Cooperativa de UC, quien trabaja con los cultivadores de café en los condados de Santa Bárbara y San Luis Obispo. “Solo una cantidad relativamente pequeña de la superficie plantada está produciendo ahora, pero el interés en el mercado y la demanda continua superando la nueva producción anticipada para un futuro predecible”. 

En la reunión cumbre del café, los participantes conocerán, por parte de los profesionales de la industria, sobre las nuevas oportunidades en torno a este cultivo altamente valorado. Entre los temas de la cumbre se incluyen el desarrollo de un estado cafetalero, la producción de café, plagas y enfermedades y su comercialización.

De acuerdo con Gaskell, el café está siendo cultivado desde la Bahía de Morro hasta San Diego, concentrando su producción en los condados de Santa Bárbara, Ventura y San Diego.

Las plantas de café inter plantadas en huertas de aguacates no requieren de espacio, agua o fertilizantes adicionales.

Líderes de la industria cafetalera de California en los condados de Santa Bárbara y San Diego y profesionales agrícolas de Extensión Cooperativa de California, la Universidad de Hawaii y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos darán presentaciones y responderán a preguntas de los asistentes.

Jay Ruskey, de Good Land Organics, quien ha venido cultivando café en el condado de Santa Bárbara desde el 2002 y Gaskell hablará sobre el cultivo de café en California.

Por su parte, basados en las investigaciones sobre variedades de café, los asesores de Extensión Cooperativa de UC, Ramiro Lobo y Gary Bender, ambos del condado de San Diego y Duncan McKee de Cal Poly Pomona hablarán acerca de las variedades que son adecuadas para la producción de California.

Andy Mullins de Frinj Coffee, una cooperativa de 24 granjas incluyendo Good Land Organics, tocará el tema sobre las oportunidades empresariales y comerciales que existen para los nuevos cultivadores de café de California.

La Cumbre Inaugural del Café es auspiciada por el Colegio de Agricultura Huntley y se llevará a cabo el 18 de enero, de 8 a.m. a 4 p.m. en el Centro de Conferencias AgriScapes en Cal Poly Pomona. La inscripción tiene un costo de 75 dólares e incluye un desayuno continental, almuerzo y degustación de café. Para más información e inscribirse, visite http://bit.ly/2jtXyFP.

 

Posted on Tuesday, December 12, 2017 at 10:40 AM

Es bueno saber un poco sobre los frijoles

Frijoles blancos, navy beans, en remojo toda la noche y listos para cocerlos. El nombre en inglés se deriva del hecho de que eran un alimento básico de la Marina de EUA, según el Concilio de Frijoles Secos de California. (Fotografía: Kathy Keatley Garvey).

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Si se dice a si misma “no sé nada de los frijoles”, pero lo cierto es que debería saber más.

Los frijoles son uno de los cultivos más antiguos de la civilización que se remonta a los inicios del séptimo milenio A.C. Hoy día existen más de 40,000 variedades de frijoles en todo el mundo.

Los frijoles también pueden ocupar un lugar en la mesa de Acción de Gracias. El blog Maple Spice para veganos comparte un sustituto sin carne para el pavo que combina frijoles blancos canelli machacados, levadura nutricional, gluten de trigo vital y especies para crear una hogaza que se puede partir en tajadas igual que la pechuga de pavo. UC CalFresh, uno de los programas de educación sobre nutrición de Agricultura y Recursos Naturales (UC Agriculture and Natural Resources), elaboraron una receta para una ensalada de frijoles negros y mango la cual puede servir como un platillo de guarnición saludable y colorido para una comida tradicional de Acción de Gracias. (Al final del documento le ofrecemos la receta).

"No solo son los frijoles una opción de alimento saludable, sino que también son una opción saludable para nuestro mundo", dijo la asesora de Extensión Cooperativa de UC y experta en frijoles secos Rachael Freeman Long. "Los frijoles fijan la mayor parte de su propio nitrógeno por lo que requieren de menos insumos para su producción, comparados con otras fuentes de proteína, ¡y son baratos! Además, algunos, como los garbanzos, son cultivados durante la temporada de invierno, por lo que dependen menos del riego".

Entre las diferentes variedades de frijoles se incluyen los garbanzos, el frijol de castilla, habas y el frijol común como el pinto y rojo.

Probablemente usted no encontrará una aficionada más grande que Rachael Long. "Yo los como por lo menos una vez a la semana o más", señaló la experta. "Me gusta visitar nuestra página Web Cal Beans y sacar recetas nuevas. En la temporada de verano, me encantan los frijoles en mi ensalada, especialmente los garbanzos. En esta época del año, me encantan las sopas con frijoles. Mi favorita es la de col rizada con frijoles blancos y salchicha. Si deseo que sea vegetariano, no le pongo la salchicha o algunas veces frío un poco de salchicha de tofu para darle sabor. Justo esta es la sopa que publicamos en el actual blog de frijoles. Yo tomé la receta original de un miembro del personal de nutrición de nuestra oficina".

Rachel Long, asesora de granjas del condado de Yolo aparece en un campo de investigación de frijoles secos en la Universidad de California en Davis. (Fotografía: Kathy Keatley Garvey).

Long señala que Cal Beans es también un importante sitio para los cultivadores y la industria del frijol. "(El sitio) está apoyado por la Junta Asesora sobre los Frijoles Secos de California (California Dry Bean Advisory Board) una importante fuente para mi trabajo. En estos momentos, cuento con un subsidio para analizar la humedad y calidad de las semillas en la cosecha (quizás secar mucho las semillas durante la cosecha da como resultado un daño interno a los frijoles que se usan para sembrar)".

¿Qué sabe usted sobre frijoles? ¿Sabía que en California se cultivan los frijoles con la calidad (necesaria) para enlatar?

"Contamos con las condiciones climáticas perfectas para esos frijoles grandes color beige cremoso", expresó Long. "Otros estados como Washington cultivan alrededor de cien mil acres de garbanzos para la pasta humus (pero un frijol de menor calidad y no podemos competir con el agua gratis que reciben a través de la lluvia".

Long resalta que los granjeros de California suministran virtualmente toda la producción de habas de nuestro país.  En el 2012, los granjeros de California cultivaron alrededor de tres mil acres de habas grandes y pequeñas, valoradas ese año en 30 millones de dólares, según el Servicio Nacional de Estadísticas Agrícolas (National Agricultural Statistics Service).

Los granjeros de California suministran la demanda de habas secas del país, dice Rachel Long, asesora de granjas de condado de Yolo. Esta fotografía fue tomada en 2013 en un sitio de investigación durante Día de visita por el campo de frijoles secos de UC Davis. (Fotografía: Kathy Keatley Garvey)

Long ha escrito dos manuales sobre frijoles para UC ANR, el Manual para la producción de habas en California y la producción del frijol común (Lima Bean Production in California and Common Dry Bean Production Manual) y está por terminar el manual para la producción de garbanzo (está siendo revisado por colegas).

"Las habas son un importante cultivo de frijoles secos para California, representan una porción significativa de la superficie total de cultivo de frijoles en el 2013", escribió la experta en Produccion de Habas en California (Lima Bean Production in California). "Las habas son principalmente cultivadas para su consumo en California, sin embargo, una superficie limitada pero estable también se dedica a la producción de semillas. Al igual que con todos los frijoles secos, las habas son una opción alimentaria nutritiva y saludable, y una excelente fuente de proteína, fibra, vitaminas y minerales. Las hablas son también una importante rotación de cultivos para los granjeros, ya que las plantan fijan el nitrógeno, agregan biomasa al suelo y requieren de relativamente pocos pesticidas".

Las habas pertenecen a la especie Phaseolus lunatus, a diferencia del frijol común, P. vulgaris.

"El frijol seco común incluye los tipos del supermercado como el rojo grande, cranberry, rosado, negro, blanco, amarillo, pinto y rojo chico, tipos diferentes de una sola especie (Phaseolus vulgaris), la cual fue originalmente domesticada varios miles de años atrás en áreas que pertenecen ahora a México y Sudamérica", escribió Long en el Manual de producción de frijol seco común. "La selección natural y los programas de producción llevaron a las clases que se venden actualmente, las cuales son principalmente distinguibles por el tamaño, color y forma de la semilla y la forma en que crecen las plantas. En el presente, no existen variedades genéticamente modificadas de P. vulgaris que estén comercialmente disponibles."

"Los frijoles secos", enfatiza Long, "son cultivados en California principalmente para consumo humano, pero, una superficie limitada pero estable está dedicada a la producción de semilla. Los frijoles secos son nutritivos: tienen un alto contenido de almidón, proteína y fibra dietética, no tienen colesterol y son una excelente fuente de hierro, potasio, selenio, molibdeno, tiamina, vitamina B6 y ácido fólico. El Departamento de Agricultura de EUA considera que los frijoles secos son una verdura y una fuente de proteína".

Los frijoles son deliciosos, nutritivos y geniales. En la foto un frijol cranberry del campo de investigación de UC Davis. (Fotografía: Kathy Keatley Garvey)

Rosane Oliveira, directora del Programa de Medicina Integradora de UC Davis (UC Davis Integrative Medicine Program) y profesora asistente adjunta del Departamento de Ciencias de la Salud de la Facultad de Medicina de UC Davis, recientemente calificó a los frijoles como una de las plantas "Fab 4" en su blog "21-Day Food Challenge" (El reto alimentario de los 21 días).

Oliveira dice que los frijoles son un alimento genial, porque:

  • Son una excelente fuente de fibra, proteína, hierro y magnesio
  • Podrían agregar hasta tres o cuatro años a su vida si come una taza al día
  • Mantienen sus niveles de azúcar estables hasta durante seis horas
  • Mejora su salud cardiovascular
  • Reduce el riesgo de padecer de diabetes tipo 2

De hecho, existe un Día Nacional del Frijol que se celebra anualmente el 6 de enero. ¿Desea saber más sobre frijoles? Puede encontrar bastante información en dry beans from the U.S. Dry Bean Council.

Para concluir: los frijoles deberían formar una parte importante de su alimentación. Los puede llamar “nutritivos" o “deliciosos", o simplemente "geniales". Son las tres cosas.

Ensalada de mango y frijoles negros de UC Calfresh

Ensalada de frijoles negros y mango de UC CalFresh 

Ingredientes:

  • 1 lata de 15 onzas de frijoles negros, enjuagados y escurridos
  • 2 tazas de mango fresco cortado en cuadritos (dos mangos pequeños)
  • 1/4 taza de cebollines verdes en tajadas
  • 1/4 chile morrón picado
  • 2 cucharadas de jugo de lima verde
  • 2 cucharadas de 100% jugo de naranja
  • 1 cucharada de cilantro fresco picado
  • 1/2 cucharadita de chile en polvo
  • 1/4 cucharadita de comino molido

Mezcle los ingredientes en un tazón grande. Puede servir la ensalada de inmediato, pero es mejor si la tapa y la enfría durante por lo menos una hora para que se mezclen los sabores.

Posted on Monday, November 27, 2017 at 4:52 PM

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