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Division of Agriculture and Natural Resources
University of California
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ESPAÑOL

Colaborando con los proveedores de frutas y verduras

In English.

¿Cuál es la mejor forma de combatir el desperdicio de alimentos, ahorrar dinero y expandir el conocimiento sobre alimentos? Pregúntele a los Conservadores Maestros de Alimentos de la UC (UC Master Food Preserver Program).

Muestra de una caja del programa Agricultura Apoyada por la Comunidad (CSA, por sus siglas en inglés). (Fotografía: Tanaka Farms)

Es mejor contar con un grupo de dedicados voluntarios que realicen demostraciones en persona en uno de los lugares de CSA. Granjas Tanaka, que se localiza en el condado de Orange, hizo precisamente eso. El programa de la granja denominado Agricultura Apoyada por la Comunidad (CSA, por sus siglas en inglés) entrega más de 1,600 cajas de frutas y verduras al mes a un grupo de abonados que se muestra altamente motivados en preparar y cocinar los alimentos. La misión de Tanaka CSA es educar a sus clientes tan bien como un postulado del Programa Conservadores Maestros de Alimentos de la UC.

Estas demostraciones fuera de locación son un excelente ejemplo de cómo se puede llevar información segura y de confianza directamente al público. ¡Conserve hoy, sirva mañana!

Los voluntarios del Programa Conservadores Maestros de Alimentos de la UC han realizado, junto con Patty Nagatoshi, coordinadora del programa CSA en Granjas Tanaka, dos talleres para los clientes de CSA. Estas clases fueron diseñadas para preservar el contenido de las cajas de CSA, ya que los miembros de CSA con frecuencia batallan para encontrarle uso a cada producto que reciben. Los voluntarios les entregan una lista de recetas sugeridas como referencia después de los talleres. Estas clases están ayudando a que los clientes maximicen sus productos a la vez que reducen el desperdicio de alimentos.  

Además, los voluntarios de los Conservadores Maestros de Alimentos llevan a cabo demostraciones durante los festivales de la fresa y maíz de la granja. Allí fue donde hicieron una demostración de cómo deshidratar láminas de fresa, preparar mermelada de fresa en el congelador, envasar relish de maíz y preparar caldo de maíz.

Triturando fresas para preparar mermelada. (Fotografía: Programa Preservador Maestro de la UC en el condado de Orange)
Posted on Thursday, September 21, 2017 at 8:29 AM
  • Author: Katelyn Ogburn. Contribuidora: Norma Yarbrough. Adaptado al español por Leticia Irigoyen.

La hermosa y saludable pitaya crece en el sur de California

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El granjero Arian Williams atiende con éxito 16 acres de aguacates en el área de Temecula conocida como De Luz, pero él y su esposa llegaron al Festival de la Pitaya de la UC, realizado el pasado mes de agosto, para ver si existe un potencial comercial para la producción de esta fruta.

"Nos estamos llevando unas muestras ahora para probarlas”, dijo Williams.

Vanessa Caballero, la esposa de Williams, se mostró entusiasmada sobre la posibilidad. "Me encanta como lucen las pitayas y no hay muchas que se cultiven comercialmente ahora", señaló.

Una hermosa pitaya
Las diferentes variedades de pitayas producen frutos que son blancos, rosados y un intenso rojo.

La visita al campo del Centro de Investigación y Extensión South Coast de UC en Irvine incluyó presentaciones con bases científicas sobre estrategias de riego, control de taltuzas, manejo integrado de plagas y el impacto del nematodo agallador de las parras y del cactus de pitaya. Nativo de América Central, este cultivo se ha hecho popular en Asia y el Medio Oriente. La mayor parte de las frutas que se venden en EUA son importadas.

El asesor de Extensión Cooperativa de la UC, Ramiro Lobo, descubrió que el hermoso cactus que da fruto crece bien en el clima del Sur de California. La pitaya se da bien en las regiones donde se producen los aguacates, pero usan mucho menos agua. También son excelentes plantas para jardín, agregando un toque especial a la vez que producen frutos.

Gary Tanizaki, investigador asociado, explica sobre un sistema de riego que se está probando, el cual incluye seis regímenes diferentes de riego.

El fruto de la pitaya empieza con una flor grande y llamativa que florea durante la noche y que contiene las partes masculinas y femeninas. En muchas de las variedades más populares, las anteras (las partes masculinas que contienen el polen) y el estigma (la parte femenina que necesita ser polinizada) están separadas por una distancia que previene que los polinizadores nocturnos, como las mariposas nocturnas, hagan consistentemente la conexión.

Las flores de la pitaya contienen partes masculinas y femeninas.  Sin embargo, el espacio entre estas limita la polinización natural. El asesor de UCCE, Ramiro Lobo, recomienda a lo s granjeros que po

Para que se logre un cultivo abundante y uniforme, Lobo sugiere que se lleve a cabo la polinización manual. El polen se puede colectar agitando una flor sobre un tazón o cortando las anteras con unas anteras sobre una taza. Lobo guarda el polen en el congelador hasta la noche o las primeras horas de la mañana cuando el cactus florea. Luego toma un poquito con una brocha para maquillaje barata y la espolvorea ligeramente sobre el estigma de las flores. 

“Es fácil y solo toma unos segundos por flor", mencionó Lobo. "Si no lleva a cabo la polinización manual termina con frutos muy pequeños. Y no hay uniformidad".

El asesor de UCCE para granjas pequeñas y líder de investigación sobre pitayas, Ramiro Lobo, muestra un fruto de la pitaya.

La polinización manual también permite que los granjeros hagan una proyección más exacta de su cosecha de pitayas y trabajen con anticipación con las compañías que comercializan la fruta. Lobo señaló que lleva consigo un contador mecánico que presiona conforme poliniza las flores. Cuarenta días más tarde, el número preciso de pitayas estarán listas para ser cosechadas.

Un tractor remolca a un grupo de participantes del Festival de la Pitaya hacia las parcelas de trabajo del Centro de Investigación y Extensión South Coast de la UC.
Namh Quinn, asesora de interacción entre la vida urbana y silvestre de UCCE, hace una demostración sobre técnicas de control de taltuzas.
El granjero Arian Williams (izq) y su esposa Vanessa Caballero están considerando agregar pitayas a su plantación de 16 acres de aguacates, en Temucula.
En EUA la pitaya se vende algunas veces como ‘fruta dragón' por su exterior espinoso y su pulpa encendida.
La plantación de pitaya en el Centro de Investigación y Extensión South Coast de la UC, en Irvine.
El vaquero verde, Chad Morris, cultiva verduras y administra un puesto de granjeros en San Diego y está experimentando con algunas líneas de cultivo de pitaya.
Posted on Thursday, September 14, 2017 at 9:12 AM
  • Author: Jeannette E. Warnert. Adaptado al español por leticia irigoyen.

Pasas Sunpreme, un éxito en el evento del Día de la Uva 2017 de UC Kearney

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El entusiasmo sobre las nuevas uvas Sunpreme fue evidente en el Día de la Uva 2017 de la UC Kearney efectuado el pasado 8 de agosto. Una vez que el tranvía paró, docenas de granjeros y otros profesionales de la industria se corrieron al viñedo para inspeccionar de cerca y probar la fruta. Las pasas tomadas de la parra estaban pulposas y con pocos residuos de semillas. El sabor era fuerte, dulce floral con un toque de moscatel.

Las pasas Sunpreme, producidas por el ahora jubilado David Ramming, productor de la USDA, promete un sistema de producción casi libre de mano de obra. Tradicionalmente, las pasas son pizcadas y colocadas en charolas de papel en el piso del viñedo para que se sequen. La creación de variedades que se secan en la parra abrió la puerta a una mayor mecanización. Los trabajadores cortan los tallos que sostienen a los racimos de uvas, las cuales se secan en el follaje y son cosechadas mecánicamente. Lo nuevo con Sunpreme es que la uvas maduran y empiezan a secarse al sol – no requieren de cortarse.

Las uvas Sunpreme se secan por si mismas en el viñedo de Kearney.

El especialista en viticultura de Extensión Cooperativa de la UC, Matthew Fidelibus y el asesor en viticultura de UCCE, George Zhuang estudian el desempeño de las uvas Sunpreme en diferentes sistemas de portainjertos y espalderas en el Centro de Investigación Agrícola y Extensión de la UC Kearney.

"No sabíamos mucho sobre esta variedad ", dijo Fidelibus. "Descubrimos que es muy vigorosa".

Fidelibus indicó que a la pasas les toma un mes para secarse, pero se enfrenten al reto de la tendencia que tienen las pasas secas de caerse de la parra.

"Queremos mantener el autosecado pero parar la autocaída", expresó.

El especialista de UCCE Matt Fidelibus conduce experimentos con sistemas de portainjertos y espalderas de las pasas Sunpreme.

Ramming descubrió la variedad Sunpreme en la variedad de uva de mesa Thompson sin semilla durante pruebas realizadas a mitad de la década de los 90. Iba por un camino cuando vio racimos de uvas y paró de golpe. Había descubierto Sunpreme. La variedad todavía no está disponible para producción comercial.  

El asesor emérito de viticultura de UCCE, George Levitt (izquierda), hablanco con el productor jubilado de la USDA, David Ramming, durante el Día de la Uva 2017.

Combatiendo a los nematodos con nuevas soluciones

El especialista en nematología de UCCE, Andreas Westphal, se encuentra frente a un viñedo de uva Sauvignon Blanc donde se estudian tratamientos contra nematodos. El asesor de granjas UCCE, George Zhuang, sostiene una gráfica.

También, durante el Día de la Uva 2017, Andreas Westphal, especialista en nematología de Extensión Cooperativa de la UC, ofreció un resumen sobre la investigación que se lleva a cabo para mantener a los nematodos bajo control.

"No existe el bromuro de metilo en la plantación comercial", indicó Westphal. El fumigante que era muy efectivo fue prohibido por su tendencia a desplazar el ozono en la atmósfera y el riesgo a la salud humana por su toxicidad. Muchos granjeros han recurrido a Telone como alternativa, sin embargo, es muy caro y su uso está limitado a las regulaciones municipales.

Westphal está comparando otros tratamientos alternativos para limpiar el suelo de los pequeños gusanos que se alimentan de las raíces de las parras e inhiben la productividad de los viñedos. 

"Algunas compañías están creando nuevos químicos", dijo Westphal. "Nuestro reto en el mundo perenne es que las raíces crezcan más profundamente".

La especialista de UCCE Andrea Westphal se dirige a los asistentes.

Siete nuevos productos y Telone fueron usados en diferentes parcelas de investigación que fueron replicadas. Algunas áreas no fueron tratadas para que sirvieran como control. La uva Sauvignon Blanc fue plantada en las parcelas tres veces en comparación con un viñedo típico para que los investigadores pudieran sacar plantas dos veces y examinar sus raíces en busca de evidencia de plagas.

"Nos sentimos entusiasmados al ver diferencias de crecimiento significativo entre los tratamientos", señaló Westphal, apuntando a una hilera que era visiblemente más baja y menos vigorosa. "Me sorprende. Tres años después del tratamiento y nunca crecieron otra vez”.

El trabajo continúa, pero Westphal dijo que cree que algunos tratamientos químicos para ayudar a reducir la presión que causa la presencia de los nematodos, podrían estar disponibles en el futuro.

Para lidiar con la población de nematodos, Westphal insta a los granjeros a hacer pruebas del suelo y a comunicarse con el laboratorio de diagnósticos para determinar qué tipo de plaga de nematodos existe en sus viñedos y luego usar esa información para seleccionar los portainjertos.

"Los granjeros no deben olvidar el valor de los portainjertos que son resistentes a los nematodos", agregó Westphal. "El material de plantas necesita ser elegido con mucho cuidado cuando se encuentran presentes diferentes especies de nematodos".

Posted on Friday, August 18, 2017 at 2:22 PM
  • Author: Adaptado al español por leticia Irigoyen.

Regreso a clases con un huerto en la escuela

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Es de nuevo esa época del año cuando los niños regresan a clases y las comidas vuelven a un horario estricto. Puede resultar fácil recurrir a la compra de comida para llevar u otros alimentos de conveniencia para ayudar a que la hora de la comida sea más manejable, especialmente durante el ajetreo que representa el regreso a la escuela. Sin embargo, hay todo un año escolar frente a nosotros y enfocarse en buenos hábitos puede establecer el tono para los próximos nueve meses. El viejo adagio de que el “alimento es energía” suena a verdad – las opciones saludables ayudan a los niños a mantener un peso sano, evitar problemas de salud, manejar sus niveles de energía y agudizar sus mentes.

ANTES: El centro Carthay, localizado en el condado de Los Ángeles, contaba con el espacio perfecto para un huerto escolar. (Fotografía: Louisa Cárdenas)
DESPUÉS: El Centro Carthay ahora utiliza su próspero huerto para impartir lecciones prácticas sobre jardinería y al aire libre. (Fotografía Louisa Cárdenas)

¿Cómo podemos reforzar los hábitos de alimentación saludables durante el ajetreo que representa el regreso a clases? 

Los huertos escolares ofrecen a los niños la oportunidad de pasar tiempo y ejercitarse en el exterior mientras que aprenden habilidades útiles.  Los huertos que contienen frutas y verduras pueden modificar las actitudes sobre alimentos particulares; hasta existe una correlación entre cultivar frutas y verduras y el consumo de estos productos. Los huertos tienen posibilidades de transformar las actitudes y hábitos hacia los alimentos y en el caso de los huertos familiares esto puede ser especialmente impactante cuando se le combina con una educación sobre nutrición.

Además de los beneficios de salud y nutrición, los huertos también ofrecen experiencias prácticas en una variedad de temas del currículo principal el cual incluye ciencias naturales y sociales, artes lingüísticas, nutrición y matemáticas. Esto puede jugar una parte importante en el apoyo a la educación de sus hijos fuera del salón de clases.

Alentar a los niños para que se conecten con los alimentos a través del huerto escolar es una forma de establecer hábitos alimenticios más saludables. En la fotografía aparecen los estudiantes del condado de San Joaquín aprendiendo sobre compostaje de lombrices. (Fotografía Louisa Cárdenas)

Los beneficios de los huertos escolares:

  • Salud física
  • Salud social y emocional
  • Logros académicos
  • Beneficios escolares y comunitarios
  • Mejora las preferencias nutricionales
  • Incrementa la autoestima

Aprenda más con el Programa Jardinero Maestro de la UC

El Programa Jardinero Maestro de la UC representa a una comunidad de voluntarios en todo California, bajo la División de Agricultura y Recursos Naturales de la UC, que ofrece al público información basada en investigaciones. Si su escuela no cuenta con un programa de huerto escolar, contacte al Programa Jardinero Maestro de la UC de su condado para conocer la posibilidad de contar con un programa de huerto escolar y otras actividades educativas sobre huertos en las que sus hijos puedan participar.   

El Programa de Jardinero Maestro de la UC puede conectarle con huertos comunitarios locales y o proveerle la información que necesite para empezar su propio huerto escolar o casero. Muchos programas mantienen relaciones con escuelas locales para apoyarles en una educación basada en los huertos.  

Los estudiantes aprenden sobre propagación en el programa de huertos escolares de Excávalo, cultívalo y cómelo del condado de San Marín.

“Excávelo, cultívelo y cómalo”

El Programa Jardinero Maestro del condado de Marín lleva a cabo una excursión para niños en edad escolar llamada Excávelo, cultívelo y cómalo. Este premiado programa hace énfasis en la participación y las muchas oportunidades de aprendizaje que ofrece la naturaleza. Los jóvenes aprenden todo sobre el cultivo de plantas comestibles desde la semilla hasta la cosecha y los educadores cuentan con el apoyo de voluntarios del Programa Jardinero Maestro capacitados por la universidad para que enseñen el currículo.

Si usted cuenta o no con un programa de huerto escolar en el que su familia puede participar, acérquese al Programa de Jardinero Maestro de la UC para obtener la ayuda e información que necesita para inspirar una alimentación saludable y un estilo de vida activo en sus hijos. Ahora es un buen tiempo para planear y plantar un huerto de invierno, justo a tiempo de que sus hijos regresan a la escuela entusiasmados por aprender… ¡sin importar el lugar donde ese aprendizaje se lleve a cabo!

Los estudiantes que han recibido educación sobre nutrición basada en un huerto han mejorado sus conocimientos de, preferencia por y actitudes hacia las frutas y verduras de acuerdo con estudios realizados en el pasado. (Fotografía Louisa Cárdenas)

Los voluntarios del Programa Jardinero Maestro de la UC están ansiosos por ayudarle con todas sus necesidades relacionadas con la jardinería. Este programa puede trabajar con maestros y voluntarios comunitarios para proveerles información y asesoría en apoyo a los huertos comunitarios. Con programas locales basados en más de 50 condados en todo California, de seguro existe un taller o clase cerca de usted. Visite nuestro sitio Web  mg.ucanr.edu para encontrar su programa local de Jardinero Maestro

Posted on Monday, August 14, 2017 at 4:00 PM
  • Author: Donna Navarro Valadez. Adaptado al español por leticia Irigoyen.

#Collabatition: una nueva red de centros de alimentos con el fin de ayudarse mutuamente

In English.

En el sistema alimentario de hoy día, los distribuidores a gran escala se han convertido en la manera estándar para transportar alimentos desde la granja al mercado. El sistema funciona bien para alimentar a mucha gente y nos ha permitido comer tomates en diciembre y enviar la frutas y verduras a distancias más grandes manteniéndolas frescas al mismo tiempo. Pero el sistema no funciona sin ciertos sacrificios.  

A través de una escala grande de distribución de alimentos, los granjeros pueden perder la habilidad de establecer sus propios precios, mientras que los de baja escala pueden ser excluidos del sistema por no poder satisfacer las órdenes de alto volumen. Al consumidor, este sistema puede dificultarle el encontrar e identificar alimentos locales. Algunas instituciones interesadas en proveer frutas y verduras localmente cultivadas en sus cafeterías podrían necesitar la eficiencia que los grandes distribuidores ofrecen a la hora de las compras, pero toparse ante la imposibilidad de obtener los alimentos de la manera en que les gustaría.

Los centros de alimentos son negocios que están surgiendo en todo California y Estados Unidos tratando de crear un sistema de distribución de alimentos que apoye los sistemas regionales de alimentos. Al agregar alimentos de las granjas pequeñas y medianas y venderlos a negocios e instituciones grandes, los centros de alimentos pueden ayudar a que los consumidores se percaten del deseo de consumir alimentos locales mientras ayudan a granjeros pequeños y medianos a tener éxito conectándolos con los compradores que bajo otras circunstancias estarían fuera de su alcance.

Para ayudarles a reducir los retos a los que se enfrentan al iniciar este negocio único, una red de centros de alimentos en California, organizada por el Programa de Investigación y Educación Agrícolas Sustentables de UC (UC Sustainable Agriculture Research and Education Program), está aprendiendo cómo conquistar los retos de iniciar un negocio y rebasarlos juntos.

¿Qué es un centro de alimentos?

Los centros de alimentos como innovadores empresariales

Thomas Nelson, presidente y co fundador de Capay Valley Farm Shop, un centro de alimentos en el Valle de Capay de California ha construido su negocio en torno a una visión de un sistema alimentario regional próspero en el que los pequeños granjeros logran el éxito. Thomas compra alimentos a 50 granjas diferentes en y cerca del Valle de Capay y los vende principalmente a corporativos de servicios alimentarios en el área de la Bahía.

“Nuestro modelo se enfoca en las granjas", dijo Thomas. “Los granjeros establecen los precios por sus productos y nosotros le agregamos nuestro margen (de ganancia). Nosotros ayudamos contando la historia de las granjas para que su identidad sea mantenida a lo largo de la cadena de suministros. Permitimos que nuestros compradores conozcan sobre nuevos productos o granjas con las que estamos trabajando y nuestros compradores piden los productos por el nombre de la granja”.

Thomas trabaja de cerca con sus 50 granjeros, ayudándoles a planear sus cultivos para satisfacer mejor las demandas de sus clientes y apoya a los granjeros principiantes para ayudarles a derribar los obstáculos a los que se enfrentan al aprender acerca de la venta al mayoreo.

“Puede ser un reto predecir acertadamente la siguiente cosecha”, manifestó Thomas. “Y es nuestra responsabilidad mitigar algunos de estos riesgos para los compradores en lo que sea posible, pero nuestros compradores también los sufren. La razón por la que eligen trabajar con los centros de alimentos es porque desean apoyar a las granjas locales. Lo que realmente permite que esto funcione son los valores compartidos”.

#Collabatition

Thomas es uno de los miembros de una nueva red estatal de centros de alimentos creada en colaboración con el Programa de Investigación y Educación Agrícolas Sustentable de la UC (UC SAREP, por su siglas en inglés) un programa estatal de la División de Agricultura y Recursos Naturales de UCcuyo trabajo incluye mejorar las oportunidades de mercadotecnia para los pequeños granjeros. La red, fundada en parte por la Iniciativa Global de Alimentos de UC (UC Global Food Initiative), reúne a los gerentes de los centros de alimentos para que aprendan unos de otros y de manera colectiva preparen el camino para el éxito de los centros de alimentos en California.

El modelo empresarial de los centros de alimentos es relativamente joven, muy pocos centros de alimentos existían en Estados Unidos antes del 2008. Hoy día, cientos de ellos hacen negocios a lo largo del país y todos están tratando de figurar cosas similares: la mejor manera de trabajar con los granjeros y clientes para mejorar la efectividad del negocio, como operar un negocio de alimentos en un ambiente cargado de normas, cómo mejorar la eficiencia sin sacrificar el precio y el valor de la agricultura local.

“Los centros de alimentos están realmente trabajando con los granjeros en sus áreas locales para ayudarles a llegar a mercados más allá de la venta directa en los mercados de granjeros”, indicó Gwenaël Engelskirchen, quien encabeza los proyectos de centros de alimentos de la UC SAREP. “Reunimos por primera a un grupo de centros de alimentos del norte de California en febrero del 2015 y se dieron cuenta que todos tienen mucho que aprender unos de otros. Se dieron cuenta que existe una oportunidad si trabajan juntos”.

Existe un hashtag en Twitter para lo que están haciendo: #collabatition o colaborando con su competidor. La UC SAREP actúa como la entidad organizadora de la red de centros de alimentos — coordinando los recursos para ayudar a los centros a navegar por los muchos normas y regulaciones que conllevan operar un negocio de alimentos y trabajar a través de la visión de sus propios negocios y de la red colectivamente.

Cajas de melones han sido cargadas en un camión de Capay Valley Farm Shop con destino a compradores del área de la Bahía.

“Este es un espacio muy nuevo, así que hay mucho que aprender y compartir”, dijo Thomas. “Al contar con una red nos apoyamos unos a otros en el camino a desarrollar negocios exitosos que sirven a las granjas locales y compradores regionales. Al trabajar con la UC SAREP, podemos tener conversaciones con grandes compradores con quien se nos haría difícil tener acceso de manera independiente”.

Uno de esos potenciales grandes compradores es una organización cercana a nosotros — las cocinas de la Universidad de California.

“La UC SAREP planea entrevistarse con los directores culinarios de los campus de la UC en todo el estado para ver qué les previene de comprar alimentos locales y si el modelo empresarial de los centros de alimentos es algo que puede apoyar su deseo de incorporar alimentos locales en sus cocinas”, manifestó Gwenaël.

Y éxitos pasados muestran que los centros de alimentos pueden jugar un papel muy importante conectando los programas de comedores de la UC a las granjas locales. De acuerdo con un reciente reporte de la Iniciativa Global de Alimentos de UC, a través de una relación con el centro de alimentos Harvest de Santa Bárbara, la UC Santa Bárbara puede en la actualidad obtener un 23 por ciento de sus frutas y verduras dentro de una distancia de 150 milla del campus.

“Al conectar a los compradores de alimentos de UC con los centros de alimentos, queremos ver si ese éxito puede ser replicado alrededor de California", mencionó Gwenaël. "En el 2014, solo la UC Santa Bárbara sirvió tres millones de comidas, así que si el sistema completo de la UC se convierte en comprador de frutas y verduras locales, eso podría representar un enorme impulso para los sistemas alimentarios regionales”.

El sitio Web de UC SAREP ofrece un gran número de recursos que pueden asistir a los centros de alimentos, así como a los granjeros que buscan vender sus productos al mayoreo. Encuentre esos recursos aquí. Esté al pendiente de un artículo sobre centros de alimentos que se publicará en la siguiente edición del California Agriculture journal.

Posted on Thursday, August 10, 2017 at 2:34 PM
  • Author: Aubrey Thompson. Adaptado al español por Leticia Irigoyen.

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