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Division of Agriculture and Natural Resources
University of California
Division of Agriculture and Natural Resources

ESPAÑOL

¿Qué hace que los alimentos sean nutritivos?

Parte de nuestra misión en el Instituto de Sostenibilidad Agrícola de la Universidad de California en Davis es asegurar el acceso a alimentos saludables. Por lo tanto hemos enfocado gran parte de nuestro trabajo en la correlación entre la agricultura y la nutrición humana.

Un interesante nuevo campo de estudio en esta materia se enfoca en los flavonoides, los cuales son compuestos en las frutas y verduras que se piensa tienen efectos benéficos como antioxidantes y otros beneficios medicinales, e incluso para ayudar a reducir el riesgo de cáncer.

Medir la cantidad de flavonoides es una de las maneras en que podemos realmente calcular qué tan nutritivos son los alimentos que comemos.

En las instalaciones de nuestro Rancho Russell de Agricultura Sostenible, el profesor en ciencias alimentarias de UC Davis, Alyson Mitchell ha evaluado la nutrición relativa de tomates orgánicos y los convencionales a través de la medición de los niveles de flavonoides en  muestras de tomates deshidratados durante un periodo de 10 años.

Ella encontró que el contenido de flavonoides es mayor en los tomates orgánicos que entre los convencionales, y las diferencias han aumentado con el tiempo. Incluso, también parece que el contenido de los flavonoides está correlacionado con las bajos cantidades de nitrógeno orgánico que se les ha aplicado

Estos resultados sugieren que un exceso de fertilización puede resultar en un bajo contenido de flavonoides y en una reducción de los beneficios para la salud de los tomates. Puede leer más sobre está investigación aquí.  

Preparado Colin Bishop
Adaptado al español por Norma De la Vega

Posted on Wednesday, May 12, 2010 at 4:30 PM
  • Author: Colin Bishop - Adaptado al español por Norma De la Vega

Ya contó calorías y carbohidratos - ahora a contar las catequinas

Las catequinas son compuestos fitoquímicos que se encuentran en los alimentos de origen vegetal y bebidas derivadas. El consumo de catequinas ha sido asociado a una variedad de beneficios incluyendo: la capacidad del plasma para rastrear radicales libres, expansión de los vasos sanguíneos, oxidación de las grasas y más.

Altas concentraciones de estos útiles compuestos se pueden encontrar en muchos alimentos y bebidas, entre ellos: el vino rojo, habas, uvas negras, duraznos, fresas, manzanas, cerezas, peras, frambuesas, el chocolate y el té negro y verde.

Para conocer más acerca de los beneficios y la investigación relacionada a alimentos ricos en catequinas, consulte la publicación gratuita de UC ANR, disponible en inglés solamente, Nutrition and Health Info Sheet Catechins.

Preparado por Chris M. Webb
Adaptado al español por Norma De la Vega

Posted on Monday, May 10, 2010 at 12:54 PM
  • Author: Myriam Grajales-Hall

Licuado de fresa ... ¡perfecto para el verano!

Yo soy muy afortunada de vivir a tan solo una milla de una pequeña parcela familiar donde se siembran fresas en el Condado de Yolo. Ahí, desde abril hasta octubre, los miembros de una familia Laosiana cosechan las fresas por las mañanas, y las ponen a la venta en su pequeño puesto hasta que se les termina la fruta del día.

Las bandejas con 4 ó 6 canastas de fresas que he comprado son las más económicas. Yo pongo las fresas cuidadosamente en el piso del auto, al lado designado para el copiloto, camino alrededor del vehículo y para cuando llego al asiento del conductor, al instante percibo el verano a través del agradable aroma de las fresas frescas que se ha penetrado por doquier.

Cuando llego a casa, no lavo las fresas, a menos que tenga planeado comerlas en ese momento. En cambio, las dejo dentro de la bandeja de cartón y en sus canastas y las cubro con una servilleta de papel, sin oprimirlas. De esta forma conservan su sabor y textura hasta por cinco días.

De acuerdo a Linda Harris, especialista en Salubridad de los Alimentos de UC ANR, lavar las fresas en un fregadero lleno de agua puede esparcir contaminantes de una fresa a otra; así que lo mejor es enjuagarlas bajo el chorro de agua de la llave, escurrirlas en una coladera y luego secarlas cuidadosamente con una toalla de papel. Y para cortar la coronita verde y la parte blanca de la fresa, uso un cuchillo limpio, con sierra, ligeramente curvado y especial para la toronja.

Me gusta preparar las fresas de esta manera en los días de verano cuando me levanto temprano y salgo a correr en compañía de mi perro disfrutando del aire fresco de la mañana. Cuando regreso a casa, con calor y sedienta, todo lo que tengo que hacer es echar los ingredientes del licuado en mi licuadora y prenderla.

Usted puede preparar un licuado simple o agregarle varios ingredientes saludables, como lo hago yo -ver la receta abajo - lo cual es esencial para un desayuno completo. Pero de cualquier manera que se prepararen, las fresas, con su fresco sabor, son uno de los placeres culinarios a disfrutar en las mañanas veraniegas en California.

Licuado de fresa
Rinde dos porciones; no es necesario usar cantidades exactas.

3 – 4  cubitos de hielo
1/1/2 ó 2 tazas de fresas lavadas y sin la coronita verde
1 plátano pelado
1/2 taza de proteína líquida, como Odwalla Super Protein
1/2 de taza de jugo de granada, naranja o cualquier otra fruta jugosa
1/2 - 1/3 de taza de yogur sin grasa
Opcional: un puñado de otras frutas, como una pera pelada o una rebanada de melón.

Primero, ponga el hielo en la licuadora; luego agregue la fruta, el yogur y el jugo. Cubra y licue por 1 ó 2 minutos hasta que el hielo y la fruta se hayan hecho puré.

Si no usa todas la bandeja de fresas, puede congelarla, deshidratarla o preparar en conserva las fresas que le sobraron. Para más información, lea en el sitio Web del Servicio de Información en Español de la UC, el artículo sobre la producción de fresa en California el cual también incluye un corto video informativo y datos de nutrición.

También puede leer y descargar, libre de costo, el artículo escrito por Linda J. Harris, "Strawberries: Safe Methods to Store, Preserve and Enjoy"  (Las fresas: métodos sálubres para guardarlas, preservarlas y disfrutarlas). http://anrcatalog.ucdavis.edu/pdf/8256.pdf. Este artículo está disponible sólo en inglés.

Preparado por Ann Senuta
Adaptado al español por Norma De la Vega
 

Posted on Friday, May 7, 2010 at 12:38 PM
  • Author: Ann Senuta

YouTube UC Davis – Para aprender acerca de alimentos y nutrición

El canal de YouTube de UC Davis ofrece varios videos cortos (2 minutos) en inglés, enfocados a distintos temas relacionados con alimentos. Estos videos educativos tratan temas muy oportunos y de una manera directa y sencilla. Algunos de los tópicos de interés que cubren los videos son:

  • Shaking up salt perceptions - (Mitos y hechos de la sal) [link]
  • Do we obsess about being fat? - (¿Estamos obsesionados con la obesidad?) [link]
  • Why diets don’t work - (Porque las dietas no dan resultado) [link]
  • UC Davis creates “bettermilk” (dairy goat milk that protects against diarrheal diseases) - (UC Davis inventa la “bettermilk”, leche de cabra que protege contra enfermedades acompañadas de diarrea) [link]
  • UC Davis nutritionist advises: save your money on diet books - (Nutricionista de UC Davis aconseja: No malgaste su dinero en libros para perder peso) [link]
  • Recession-proof foods (weighing cost against nutritional value) – (Alimentos a prueba de la recession) [link]
  • Beer v. wine: which is the real energy drink? (a 14-minute UC Davis Frontiers program)– (Cerveza o vino: ¿Cuál es la vervadera bebida energética? Un programa de 14 minutos)) [link

Todos los videos en el canal You Tube de UC Davis se pueden ver en, http://www.youtube.com/user/UCDavis.

Preparado por Ann King Filmer
Adaptado al español por Myriam Grajales-Hall 

Posted on Thursday, May 6, 2010 at 11:46 AM
  • Author: Myriam Grajales-Hall

Ensalada de pasta: más nutritiva que nunca

Preparado por Diane Nelson
Adaptado al español por Myriam Grajales-Hall

La popular ensalada de macarrones o pasta es un platillo sustancial y económico; pero, ¿es nutritivo? 

Sin lugar a dudas, e investigaciones realizadas por Jorge Dubcovsky, profesor en el Departamento de Ciencias Vegetales en UC Davis, así lo comprueban. El equipo de Dubcovsky descubrió un gene en trigo domesticado que había sido dañado y que controla la distribución de nutrientes a los granos de plantas saludables. Además, descubrieron una copia del gene dañado en trigo salvaje o silvestre, permitiéndoles (a ellos y a otros) producir nuevas variedades con niveles mucho más altos de proteína, hierro y cinc. 

El trigo provee alrededor del 20 por ciento de todas las calorías que se consumen en todo el mundo. Es decir que comemos muchísimo trigo, y después del arroz, es la principal fuente de calorías para los seres humanos. En algún momento durante el proceso de domesticación (hace unos 10,000 años), el trigo sufrió un cambio que redujo el contenido de proteína, cinc y hierro en el grano.


En el 2006, después de años de mapeo, Dubcovsky y su grupo descubrieron la causa de este cambio: una mutación en un gene llamado NAM-B1. En plantas sanas de grano, el NAM-B1 controla la movilización y distribución de nutrientes a los granos cuando las hojas se secan. Sin una copia activa del gene, el trigo cultivado no procesa bien los nutrientes y, por lo tanto, grandes cantidades de proteína, hierro y cinc permanecen en su tallo.

El equipo de Dubcovsky examinó luego los antepasados del trigo comercial y hallaron, para su sorpresa, dentro del genoma de espelta o trigo salvaje un gene totalmente funcional de NAM-B1. El trigo salvaje se puede cruzar libremente con el trigo doméstico empleando métodos convencionales, así que no fueron necesarios métodos controversiales de ingeniería genética para restaurar el gene pérdido.

La Universidad de California ya ha dado a conocer una variedad – Lassik – con el valor nutritivo fortalecido. Esta variedad está mucho mejor genéticamente en cuanto a gluten más fuerte y resistencia tanto a la roya lineal como a la roya foliar. Y dado que las nuevas variedades fueron producidas de variedades comerciales muy usadas, la nueva variedad retiene sus características que facilitan su uso por agricultores, tales como un alto rendimiento y un excelente sabor, que los consumidores pueden disfrutar.

Las nuevas plantas son de dominio público y se distribuyen a cultivadores en todo el mundo. Alrededor de 2 millones de habitantes en el planeta no cuentan con los micronutrientes necesarios, así que un trigo más nutritivo podría marcar una gran diferencia en la lucha contra el hambre.


Así que cuando sus amistades le pregunten, "¿Cuál es el secreto de su fantástica ensalada de pasta?" usted ya sabe cómo responder:

"Proteína, hierro y cinc."

Para más información acerca de lo que el Departamento de Ciencias Vegetales de UC Davis está haciendo para que nuestras ensaladas sean más sabrosas, nutritivas, seguras y asequibles, consulte el Folleto de la primavera 2010 (Spring 2010 Leaflet).

Posted on Thursday, May 6, 2010 at 11:42 AM

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